Visiter Big Ben à Londres

Visiter Big Ben à Londres

Big Ben est en réalité le nom de la cloche de la tour Elizabeth (aussi appelée « the great bell »), cette « tour horloge » est rattachée au Palais de Westminster (le siège du parlement britannique). C’est aujourd’hui l’un des symboles de la ville de Londres dans le monde entier.

L’histoire de Big Ben

En 1834, le Parlement fût détruit suite à un incendie. C’est l’architecte Charles Barry qui a été désigné pour dessiner le bâtiment que l’on connait aujourd’hui. L’horloge fût inaugurée et sonna pour la première fois le 10 avril 1859.

tour horloge londres

Big Ben et Westminster, photo : Schimonski

Description du monument

Difficile de se rendre compte de l’immensité de l’horloge de Big Ben d’en bas, mais cette dernière pèse 13 tonnes et mesure pas moins de 2,50 mètres sur 2,50 mètres. Sur les côtés de l’horloge, il est inscrit la phrase « DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM » signifiant « Seigneur, protège notre reine Victoria Première ».

horloge big ben

L’horloge, photo : Nathan Makan

Pour la petite histoire, on dit que son nom provient de l’ingénieur chargé de superviser l’installation de la cloche. L’homme d’une forte corpulence aurait été surnommé « big ben » et serait décédé alors que ce projet était encore en cours.

Les anglais sont très attachés à ce monument incontournable et au son de sa cloche. Elle sonne tous les quarts d’heure et on dit qu’on peut l’entendre jusqu’à 6 kilomètres à la ronde.

parlement londres

Le Parlement, photo : Dave Pearce

Peut-on visiter la tour ?

Le Palais de Westminster peut être visité en réservant et à des horaires biens précises :

  • Tous les samedis jusqu’au 31 octobre 2015.
  • Du lundi au vendredi entre le 3 août et le 4 septembre 2015 (sauf le 31 août)
  • Du mardi au vendredi entre le 22 septembre et le 9 octobre 2015 (sauf le 1e octobre)

Les visites durent environs 1h30

Pour y aller, il faut réserver sur le site du parlement : http://www.parliament.uk/visiting/

Les tarifs sont les suivants :

  • Adulte : 18£
  • Tarif réduit (seniors de plus de 60 ans, étudiants) : 15,50£
  • Gratuit pour les enfants de moins de 5 ans

La visite de la tour n’est accessible qu’aux résidents du Royaume-Uni en prenant rendez-vous plusieurs mois d’attente…

Adresse : 87-135 Brompton Road, Londres

Téléphone : +442072193000

Laisser un commentaire